El Programa Schuler Scholar ayuda a los estudiantes de bajos recursos

Por Beth Kramer, Lake County News-Sun

WAUKEGAN — Sin el programa Schuler Scholar, Karina Sabala de Waukegan no sabría si sus dos dotadas hijas serían capaces de perseguir una educación superior en escuelas prestigiosas.

Una de sus hijas, Kiara Quiñonez, de 17 años, es una estudiante de tercer año en la escuela secundaria Waukegan que fue aceptada en su primer año en el programa Schuler. El programa ha expuesto a Quiñonez a experiencias culturales como viajes a museos, visitas a universidades y oportunidades de enriquecimiento en el verano.

“Yo no podría nunca darle a ella todas las cosas que Schuler le está dando.  Estoy tan agradecida con Schuler”, dijo Sabala.

Su hija menor , Rebecca Quiñonez, de 14 años, obtendrá similares experiencias.  La estudiante de la escuela Thomas Jefferson (middle School) está en el primer grupo de estudiantes que comenzará con Schuler en el noveno grado.

La organización sin fines de lucro prepara estudiantes de escasos recursos, de alto potencial, para tener éxito en universidades privadas competitivas.  Desde el 2002, el programa Schuler Scholar ha ofrecido un programa de tres años a estudiantes de la escuela secundaria Waukegan.

Schuler ofrece un programa de cuatro años en las escuelas secundarias en Lake County con las que está asociado; Waukegan, Round Lake, Warren Township, North Chicago Community,, Cristo Rey St. Martin’s y Highland Park.

“Estamos muy emocionados de tener la oportunidad de servir más estudiantes en Waukegan, y lo más importante, de ser capaces de trabajar con estudiantes por cuatro años escolares completos para asegurar que ellos estén preparados para el éxito académico cuando lleguen a la universidad”, expresó la directora ejecutiva de Schuler Candace Browdy.

La escuela secundaria Waukegan fue la primera escuela que se asoció con el programa Schuler Scholar, dijo Browdy.  El Programa, dijo, quiso trabajar con el distrito escolar para asegurar que el currículo fuere lo suficientemente riguroso para apoyar el modelo del currículo de cuatro años.

“Se está dirigiendo por el buen camino y entonces decidimos este año que tomaremos algunos estudiantes del noveno y del decimo grados”, dijo Browdy.

Nueve estudiantes del noveno grado y diecisiete del octavo fueron aceptados como nuevos miembros en el Programa Schuler en la escuela secundaria Waukegan, dijo Browdy.  Desde el inicio del programa, 280 estudiantes de esta escuela han pasado por el programa.

En 2013, Schuler gastará $4.5 millones en 368 estudiantes de secundaria y en 247 estudiantes universitarios que están en el programa. Un total de 81 escolares se han graduado de la universidad.

Este año, cuatro estudiantes Schuler se están graduando de las escuelas secundarias Highland Park, cinco de Round Lake; quince de Warren Township y veintiocho de Waukegan.

El escolar Schuler de la escuela Waukegan Jocelyn Santiago, de 18 años, dijo que ella tenía que agradecer al programa Schuler Scholar por ayudarle a ir a Wellesley College, una universidad privada enfocada en las humanidades en Massachusetts. Ella todavía no ha decidido cual será su especialidad, pero dijo que si Schuler no la hubiera preparado estaría asistiendo a una escuela superior de dos años (a un community college).

Dijo que fue una buena idea expandir el Programa Schuler Scholar a cuatro años.

“Schuler es probablemente la mejor cosa que me ha pasado hasta ahora. Yo encontré una segunda familia en el Programa Schuler”, dijo Santiago.