Defensora de la primera generación ve los frutos de su trabajo

September 10, 2012

Por Karen Berkowitz, Pioneer Local

DEERFIELD —Analistas han lamentando que los jóvenes de hoy no podrían posiblemente obtener nunca el estilo de vida o la seguridad económica que disfrutan sus padres.

Pero Candace Browdy puede decir con seguridad que ella está ayudando a adolecentes que lo merecen a ganar las ventajas para alcanzar el Sueño Americano que sus padres nunca tuvieron.

Browdy, Madre de dos hijos y nativa de Deerfield, es la directora ejecutiva del programa Schuler Scholar –con sede en Lake Forest- el cual identifica adolescentes que serían los primeros en su familia en asistir a la universidad.  Luego, la organización de Browdy proporciona a los adolescentes y a sus familias apoyo durante los años de escuela secundaria con el fin de darles la formación necesaria para que sean aceptados en universidades de primera. La organización pone las mira de los estudiantes en escuelas privadas altamente competitivas que puedan ofrecer más ayuda financiera y tengan sistemas de apoyo en sus campus para ayudar a los participantes en sus programas.

Los muchachos que se benefician de la iniciativa desde 2011 provienen de escuelas en Highland Park, Waukegan, Round Lake, DesPlaines, Warren Township y Chicago.

“Lo que nosotros tratamos de hacer realmente es allanar el camino de los estudiantes que vienen de contextos sin los ricos recursos de que disponen sus compañeros,” dijo Browdy, quien trabaja con un personal de 55 profesionales, incluyendo 27 miembros del programa de servicio de AmeriCorps.

“En Highland Park, una escuela secundaria de alto rendimiento, hay todavía una gran población de estudiantes que no tienen los recursos familiares que garanticen su ingreso a la universidad.  Sí, es verdad que están recibiendo una buena educación, pero ellos no tienen a nadie en su hogar que esté pendiente de que ellos tomen  los cursos más rigurosos o que crea que la universidad es alcanzable.  Ellos no necesariamente tienen el conocimiento para averiguar cuál es el proceso de admisión en la universidad.”

Hasta la fecha, 81 escolares se han graduado de prestigiosas universidades, entre ellas Amherst, Princeton, Stanford, Williams and Kenyon. Otros 247 escolares Schuler están actualmente matriculados en la universidad, y 368 estudiantes de escuela secundaria están siendo preparados para asistir a universidades selectivas.

El programa es financiado por la Schuler Family Foundation, la cual fue establecida por Jack Schuler y su hija, Tanya Schuler Sharman, de Lake Bluff.

Browdy trabajó anteriormente como la directora ejecutiva de las Chicago International Charter Schools en Chicago and luego como directora de Daniel Murphy Scholarship Fund. En esta última institución, se reunió un día con Tanya Sharman para almorzar y hablar sobre el trabajo de la fundación de su familia. En 2007, ella fue invitada a tomar la posición de directora ejecutiva del programa.

Browdy es también una madre activa de dos hijos:  Claire, quien está en el séptimo grado en Caruso Middle School, y Wyatt, en el quinto grado en Wilmot Elementary School.

Ella también trabaja para asegurarse que los padres de los muchachos estén involucrados desde el momento en que son identificados en el octavo grado.

“Lo que no queremos que ocurra es la creación de una división entre los padres y sus hijos,” dijo ella.  “Queremos que los padres se sientan satisfechos con el camino por el cual su hijo o hija se está dirigiendo.

No sólo las familias son agradecidas, los escolares que se gradúan de la universidad con frecuencia quieren trabajar con participantes más jóvenes como una forma de devolver lo que han recibido.  Dijo Browdy, “Es tan satisfactorio cuando el círculo se cierra.”

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